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江戸屋猫八(元子猫)のウグイスの物まねは小学生のお手本だった・・・。

      2016/06/10

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江戸屋猫八さんが進行胃がんでなくなりました。66歳でした。

あれ?たしか、ウグイスやそれこそ猫や犬などの声帯模写をやっていたのは子猫で、記憶では”猫八”は師匠だったのでは?と思い調べると、2001年に3代目猫八はお亡くなりになっていて、子猫が4代目を継いでいました。いつのまに・・・。

ということは、”子猫”が、亡くなった”猫八”でした・・・。

とにかく「あの、”子猫”が亡くなった。」ということが信じられません!

もう一度、記憶の整理をするためにも、改めて猫八さんについてみていきます。

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改めてプロフィール

M97-0497-160315出典:news.biglobe.ne.jp

名前:江戸屋猫八(えどやねこはち)2009年襲名
旧名:初代江戸屋子猫
本名:岡田八郎(おかだ はちろう)

生年月日:1949年(昭和24年)11月30日

出身:東京都中央区

出身地:東京都江東区

所属:落語協会

経歴:1968年に玉川学園を卒業後、父の三代目江戸屋猫八に弟子入り。2004年文化庁芸術祭賞優秀賞受賞。2009年11月1日江戸屋猫八を襲名。

 

誰もがウグイスの鳴きまねを真似していた

1980年代、筆者が小学生のころ、土曜か、日曜の夜8時か9時だったかと思いますが、漫才や落語などをやっていた番組がありました。番組名をはっきり覚えておらず、”日曜演芸”だったかどうか・・・。土曜日だったかも定かではありません。いろいろネットで調べてみたのですが、はっきりしたことはわかりませんでした。イメージとしては、「笑点」の大喜利の前のコーナーが1時間続く感じです。ナポレオンズなどもよくそこで見ていた気がします。

猫八(当時子猫)さんはあちこちのテレビ番組で目にしましたが、印象に残るのは上記の番組で、月曜日に学校へ行くと、皆でウグイスの真似をやっていました。学校へ行く途中や帰り道で練習しながら歩いていたのをよく覚えています。

 

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猫八さんの物まねが小学生にとってインパクトが強かったのは、誰もがする動物の物まねの、その後があることです。

例えば、ウグイスなら、いわゆる”ホーホケキョ!”(西川のりおではありません)ですが、その後に”ピピピピピピピピー”っと付け加えていて、「ああ、ウグイスってそんな風に鳴くんだ!」と、本物もろくに聞いたことがなかった私は一つ勉強になったつもりでいました。その後、本物のウグイスが鳴いていると、猫八さんの物まねを念頭に置いて、なんとなく聞き比べながら、本物の鳴き声を味わうといった感じです。猫や夏の虫の声など、「へえー、本当はそうやって鳴くんだ」と感心するくらい、そこに本当にいるのではないか、と思うくらいのクオリティでした。

時々、お父さんの猫八さんとも共演したのを観た覚えもあります。子供ながらに、「子猫はやっぱり子猫だなあ。お父さんのほうがしっくり来ている。」というような印象で観ていました。しかし、若くてスマートで勢いを感じる”子猫”さんの芸のほうが私は好きでした。

そのお父さん(3代目猫八)さんも2001年にお亡くなりになっていたのですね。まったく知りませんでした。

猫八出典:www.youtube.com

三代目猫八さんは、88歳になったら江戸家八十八を名乗ると言っていたそうですが、80歳でお亡くなりになりかないませんでした。

そして、存命であれば88歳になる2009年に、初代子猫さんが、四代目猫八を襲名します。

その後、2011年に、四代目猫八さんの息子、岡田真一郎さんが”そのうち子猫”改め”二代目江戸屋子猫を襲名します。四代目猫八さんは、その時「僕のお父っつぁん(先代の猫八)が10年前に死んで、しばらくして僕が猫八になったが、ずっと猫八の隣に小猫がいなかった。これからは新しい猫八・小猫として頑張りたい」とコメントされていました。

【二代目江戸屋子猫】556028df53354出典:http://rakugo-kyokai.jp

まとめ

今でも、山に行ったり、森に行ったり、気が向いた時には、自分の小学生の子供の前で、ウグイスの鳴き真似をやることがありますが、もちろんそれは、「子猫がやっていたウグイス」を再現するつもりでやっているのです。

今はこういった芸をテレビで見ることも無くなったので、子供たちも知る由もありませんが、今見ても、子供がテレビ画面に食い入るようにその芸を観るだろうことは想像がつきます。それくらい普遍的な物まねであり、芸であると思います。

江戸屋猫八さんのご冥福をお祈りいたします。

【三代目江戸屋猫八さんの動画】

【四代目江戸屋猫八さんの動画】

 

以上です。

最後までお読みいただきありがとうございました。

 

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